Et un résumé de plus pour e-Mars!

C’est légèrement en avance que le résumé de l’équipe e-Mars pour la 3rd International Conference on Early Mars a été soumis. Ce résumé s’intitule Noachian crust composition and early alteration processes in the vicinity of Valles Marineris as seen from the central peaks of impact craters.

Le but est ici de replacer les conditions de cristallisation de la croûte et son altération dans le contexte général de la planète Mars à l’état primitif. Ces informations apportent également des contraintes sur les conditions dans lesquels une vie primitive aurait pu émerger durant le premier milliard d’année. Concrètement, ce résumé s’appuie à la fois sur les résultats qui seront présentés à la LPSC et sur ceux qui ont été présentés lors du 1st Landing Site Workshop.

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Résumé LPSC 2012 en ligne

Dans un précédent billet, j’avais annoncé la participation de l’équipe e-Mars à la LPSC 2012. En fin de semaine dernière, le programme officiel de la conférence a été mis en ligne. Le résumé soumis est donc maintenant disponible à la lecture! Pour le trouver, c’est par ici… Et pour cette année, ce sera donc une présentation orale! Dommage que ce soit la première de cette session du mercredi matin (tout le monde n’est pas encore arrivé en général!).

L’objet de cette présentation sera l’étude de la composition de la croûte martienne. Les pics centraux des cratères d’impacts dans la région de Valles Marineris montrent en effet des affleurements rocheux riches en orthopyroxène. La composition chimique de ces minéraux (teneur en fer et/ou calcium) peut être étudiée plus en détail grâce à des techniques de traitement tel le Modèle Gaussien Modifié. Nos résultats montrent que la composition des orthopyroxènes varient en fonction de la profondeur.

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Une nouvelle météorite martienne

La Meteoritical Society a publié hier une annonce concernant le référencement d’une nouvelle météorite martienne : la météorite de Tissint. Cette météorite est tombée en 2011 au Maroc et le poids total des fragments retrouvés s’élève à 7kg.

Fragment de la météorite martienne Tissint - CREDIT: © 2011 Darryl Pitt / Macovich Collection

Le bulletin nous indique les caractéristiques de cette météorite, la rangeant dans la catégorie des Shergottite (olivine-phyric shergottite). Les principaux minéraux présents sont : olivine (coeur des cristaux de composition Fa20 à Fa30 tandis que les bordures ont une composition comprise entre Fa43 et Fa60), orthopyroxène (Fs24Wo4), pigeonite (Fs26 à Fs51 et Wo12 à Wo17), augite (Fs22Wo25) et plagioclase (An63Or0.5).

Cette météorite est intéressante en raison du volume d’échantillon récupéré et en raison de son état de fraicheur, comme on peut le constater sur la photo ci-dessus. Pour continuer à avoir des informations, notamment les analyses géochimiques concernant la datation, il faudra attendre les prochaines publications. Et comme tout bon spectroscopiste, je terminerais en rajoutant : vivement les spectres!

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