Un rover de plus de la NASA vers Mars en 2020 !

Alors que Curiosity continue sa mission à la surface de Mars, et que tout a l’air de fonctionner parfaitement, les agences spatiales préparent les futures missions à la surface de Mars. Et à partir de 2016, la cadence sera soutenue :

  • 2016 : La NASA va lancer InSight, une plate-forme au sol (lander) du même type que Phoenix, qui va délivrer notamment un sismomètre et une sonde qui mesurera le flux de chaleur dans la croûte martienne.
  • 2018 : L’ESA prépare un rover dans la mission ExoMars, en collaboration avec la Russie, qui devrait être lancé en 2018. Les ministres des pays membres de l’ESA se sont réunis le mois dernier, et ils ont confirmé la préparation de la mission.
  • 2020 : Et la grande nouvelle, c’est que la NASA vient d’annoncer hier 4 décembre, qu’ils vont étudier un nouveau rover pour un lancement en 2020 ! Basé sur la même architecture que Curiosity, il pourrait préparer des échantillons pour un retour de roches martiennes vers la Terre par la suite.

C’est donc toujours plus de travail pour l’équipe e-Mars pour proposer et aider à sélectionner les meilleurs sites d’atterrissage pour ces missions, selon leurs objectifs respectifs.

Un modèle du rover ExoMars
Crédit: ESA

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1st e-Mars Scientific Day

Avec les récentes arrivées dans l’équipe e-Mars, et plus largement au LGL, il était temps que nous fassions une journée “planétologie” tous ensemble pour faire le point des activités de recherche de chacun. C’est chose prévue puisque Cathy a organisé notre première journée de rencontre “e-Mars Scientific Day” le 22 novembre prochain. Vous pourrez trouver le programme des festivités ci-dessous…

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Early Mars Conference

Fin mai avait lieu la 3rd International Conference on Early Mars au Lake Tahoe (à la frontière entre Nevada et Californie, USA). Le programme de la conférence est accessible ici.

Au programme, présentations et discussions autour de Mars primitive. Bilan rapide : malgré les avancées considérables depuis la dernière Early Mars Conference, les questions fondamentales restent sensiblement les mêmes. Il faut maintenant réconcilier les observations plutôt minéralogiques et celles plutôt morphologiques, notamment en termes de timing. Un bon point pour e-Mars : les processus de serpentinisation sont d’actualité! Un special issue (potentiellement dans Astrobiology) devrait reprendre une partie des résultats et discussions.

Sur un plan moins scientifique (et parce qu’on ne va pas tout le temps dans des  conférences aussi bien situées!), je vais partager avec vous le cadre de travail durant cette semaine. Sur la première photo, la salle proprement dite et, derrière les baies vitrées, le paysage visible sur la photo suivante… Pas toujours évident de se concentrer avec les bateaux ou les kitesurfeurs qui passent en arrière-plan…

La salle de conférence pendant la présentation de V. R. Baker

A l’extérieur de la salle de conférence

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Nicolas Steno

Mercredi, le 11 janvier donc, c’était l’anniversaire de la naissance de Nicolas Steno (ou Sténon en français, Niels Stensen de son vrai nom). Un rapide parcours de la page Wikipédia vous permettra d’apprendre (si ce n’était déjà fait bien sur!) que cet évêque danois était également géologue. Parmi les grands principes de la géologie, Steno a entre autres énoncé celui de la superposition. Je ne vais pas détailler cela ici, de nombreuses pages le fond déjà…

Je vais donc plutôt profiter de ce billet pour partager un article issu du blog de la Planetary Society*, blog tenu par Emily Lakdawalla. L’article “Steno’s principles and planetary geology*” replace les principes énoncés par Steno dans le contexte de l’exploration planétaire. Bonne lecture!

* Liens en anglais

 

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