Journée découverte : suivi d’une expérience haute-pression

Pour patienter jusqu’à l’arrivée de MSL (plus que 7 jours!), et pour changer un peu de la spectroscopie martienne, aujourd’hui le billet sera consacré à la découverte d’un autre domaine en Sciences de la Terre et de l’Univers. Je vous invite maintenant dans le monde des expériences de haute-pression et haute-température! Même si l’exemple est ici terrestre, ce type d’expérience est également utile en planétologie avec des conditions de pression/température et des compositions minéralogiques adaptées…


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Observatoire de Lyon et Fête de la Science 2012

Mercredi, nous sommes allés à l’Observatoire de Lyon pour discuter de la participation de l’équipe e-Mars à la Fête de la Science 2012. Nous y avons rencontré Isabelle Vauglin et Loïc Bommersbach (alias @obslyon) du service de diffusion des connaissances.

La thématique de cette année est “Lumière et énergie”. Autant dire que la spectroscopie planétaire colle au sujet! Nous allons donc nous joindre à eux pour notre première participation. Grâce à cela, nous allons pouvoir bénéficier de leur expérience et profiter du cadre magnifique de l’observatoire! Ça ne peut que vous inciter à venir… A priori, l’équipe e-Mars sera présente sur le site du mercredi au samedi et va intervenir sur :

  • un atelier dédié à la visualisation 3D du site d’atterrissage de MSL, le cratère Gale;
  • un atelier dédié à la spectroscopie des surfaces planétaires;
  • une conférence grand public, faite par Cathy, autour de l’exploration martienne vue par les rovers.

Nous avons aussi profité de ce passage sur le site de l’observatoire pour faire un petit tour des lieux, au départ pour repérer les endroits où nous pourrions nous installer. Au final, on aura même eu le droit d’observer les taches solaires avec la lunette équatoriale coudée!

Cathy et les coupoles de l’observatoire

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Eclipse annulaire

Une éclipse solaire a eu lieu le dimanche après-midi précédent la 3rd International Conference on Early Mars. Elle n’était visible que depuis cette région du globe! Erwin Dehouck avait amené des filtres solaires (pour les photos et l’observation directe) et un “Personal Solar Telescope – Coronado“. Grâce à lui, j’ai pu profiter de ce spectacle en direct!

Photo prise avec un compact à travers l'objectif du téléscope

Le télescope est assez puissant pour observer certains détails de la surface ainsi que des éruptions solaires… Même si l’éclipse dans son ensemble a duré plusieurs heures, le paroxysme (éclipse annulaire) n’a duré que quelques minutes. Suffisant pour prendre des photos comme celles ci-dessous. Nous avons également pu observer les irrégularités de la surface lunaire lors des contacts avec le bord solaire!

Photos et montage : E. Dehouck

Au delà des observations directes, il était également possible de voir des changements sur Terre. Le premier effet : une diminution importante de la luminosité et de la température au moment du paroxysme (une lumière de fin de journée avec le soleil haut dans le ciel, le cerveau humain n’aime pas!). Il était également possible de jouer avec les ombres qui sont particulièrement déformées!

Image de l'éclipse projetée

 

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Hashtag #LPSC2012

La semaine prochaine, c’est la LPSC! Et un bon moyen de suivre l’actualité en direct, c’est Twitter. En effet, nombreux sont les chercheurs à retranscrire et commenter en live directement depuis les salles de conférences. La communauté avait été très active lors de la dernière EPSC à Nantes.

Pour se sentir au coeur de la conférence, deux solutions s’offrent à vous. La première consiste à suivre directement des personnes qui sont reconnues pour leur activité sur Twitter. Je vous recommande par exemple @elakdawalla qui fait un super boulot (et pas seulement pendant les conférences!). Je vais pour ma part également essayer de twitter au fur et à mesure des présentations auxquelles j’assisterais (pour me suivre @Errebus).

Un second moyen particulièrement efficace pour suivre la LPSC consiste à utiliser le hashtag #LPSC2012 (le hashtag #LPSC43 sera peut être également utilisé mais les tweets ne seront pas présents sur la page sociale de la conférence). Grâce à ce mot-clé, vous aurez accès à tous les tweets clairement identifiés (ce qui peut représenter un grand nombre de messages lors des pics d’activités!) et vous ne manquerez aucune information essentielle!

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Keep calm and carry on… exploring!

Grâce à Twitter, via un tweet de Scott Maxwell, je suis tombé par hasard sur un design de poster faisant référence aux coupes budgétaires de la NASA évoquées dans les précédents billets. Je ne résiste pas à l’envie de le partager…

Keep calm and carry on exploring

Pour la petite histoire, l’affichage originale a été produite par le gouvernement britannique en 1939. Elle est issue d’une série de trois affiches destinées à remonter le moral des citoyens britanniques, notamment en cas de défaite. Vous pouvez voir le visuel original sur la page Wikipedia. Depuis la re-découverte de l’affiche en 2000, le design a régulièrement été détourné.

L’adaptation martienne nous montre un des rovers martiens (Spirit ou Opportunity), coiffé de la couronne royale, ainsi qu’un texte légèrement modifié par l’ajout de exploring. Le message est clair : quelles que soient les volontés politiques et budgétaires, restons calme et continuons notre travail d’exploration de la planète rouge! Et pour les plus fans, il est possible d’acheter le T-Shirt qui va bien sur la boutique en ligne de la Planetary Society

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